《 設計師帶路。品味參訪 》走走家具》勇敢挑戰市場現狀,傑出青創團隊的設計良路

2018-02-02

來到金典綠園道商場的四階樓層,走道遠處三個年輕女生在展售空間招著手,讓我們對「走走家具」團隊的熱情有禮,留下深刻印象。這個成軍未滿兩年的新世代團隊,設定了明確的產品概念,同時鎖定目標顧客群,因而贏得許多新創大賽的肯定。他們善用比賽獲得的獎金,參與國內外家具展覽,也擬定網路行銷策略來為品牌發聲,成為國內家具市場中非常突出的新品牌。

由宋倍儀、黃璟平與陳姿廷所成立的「良路設計」,是三名設計背景出身的年輕女生,她們攜手一同打造了「走走家具」品牌,設計出輕鬆搬運、容易組裝的生活家具,強調台灣設計製造的本地特色,陸續獲得 Red Dot 紅點設計獎、2017 iF DESIGN TALENT AWARD等國際大獎的肯定,他們在創業這條艱辛路途上的勇氣與毅力,以及參展行銷上的聰明佈局,值得我們介紹給更多年輕設計人借鏡。

▲「走走家具」位於台中金典綠園道商場的展售空間,空間配置簡單卻能清楚傳達商品設計概念。

▲此次採訪特邀「CONCEPT 北歐建築」留郁琪總監(中)參與,與「走走家具」團隊成員合影(由左至右為黃璟平、宋倍儀、陳姿廷)。

擬定產品設計概念,勇敢挑戰創業之路

宋倍儀在研究所畢業後,並不像多數同學那樣,直接進入企業或設計事務所工作,而是做出遠離舒適圈的決定。或許是受到碩士論文主題的影響,在論文研究過程中,她蒐集多種經典家具設計案例,去探討「產品造形喜好與概念感知」,這讓她對生活家具更感到興趣,因而選擇以此為創業契機,投入「走走家具」的研發構想。

和許多人的創業動機一樣,宋倍儀也從自身經驗與觀察出發。因為求學階段在外租屋,每次換住處時都得面臨家具搬遷與組裝的考驗,包括知名品牌在內,許多組裝家具因為設計不佳,拆卸組裝的工作對使用者都是挑戰,不僅螺絲五金容易損毀,加上材料也不耐用,經常得重新購買,這樣的產品再怎麼廉價,對租屋族來說都是負擔與浪費,因此宋倍儀決定要自己設計一套美觀耐用的家具組,滿足租屋族的需求。

▲負責產品設計的宋倍儀,是「走走家具」團隊的發起人,創業的契機在於解決租屋者的家具選購問題。

▲容易組裝、方便耐用,平價又具美感,是「走走家具」的主要產品訴求。(走走家具提供)

▲「走走家具」以包括桌椅、單人床和置物架等八件家具組為銷售配套,進行獨立集資。

▲訴求保持寬敞舒適桌面的「走走桌上架」,金屬層板可吸附小磁鐵放上備忘錄,不只是文具用品,從小冊子到A4資料夾和雜誌都能放得進去。

宋倍儀邀了研究所的兩位同學黃璟平、陳姿廷加入,三位雲林科技大學畢業的碩士生於是共組團隊,朝家具自創品牌的目標邁進,而首要之務就是籌措資金。從各自出資、募資平台眾籌到獨立集資,他們嘗試過各種不同可能,最後終於達成足以規模化生產的集資目標,順利跨越門檻,進入生產銷售的進程。

參與國內外競賽,自我省視與品牌宣傳的最佳途徑

在籌措資金的同時,他們也參與各種不同規模的新創競賽,藉由比賽過程,重新修正自己的設計構思,最終獲得包括教育部「U-start」計畫的補助,不但品牌藉由媒體報導被更多人看到,競賽獎金也讓他們有能力前往海外,開展更多產品推廣的機會。

除了國內舉辦的青年新創競賽,「走走家具」團隊更勇敢挑戰國際產品設計大賽,包括德國Red Dot 紅點設計獎、iF Design Award,他們從設計概念的角度切入,把為租屋族群設想的理念充分傳達出去,讓評審感受到他們試圖透過設計力解決問題的能力。

▲負責行銷統籌的陳姿廷,也把設計所學用於「走走家具」的宣傳工作上,讓圖像與文案都能清晰精準地傳達。

▲參加新創競賽獲得獎金,讓他們能前往紐約、曼谷進行海外參展,開拓海外銷售商機。(走走家具提供)

團隊三人都是30歲以下的「數位原生世代(digital native)」,他們對於網路工具的熟稔度,更甚於過往舊世代的創業者。只要掌握好行銷話題與主軸,透過網路社群的動員與操作,不需要花費太多預算,就能持續傳達自己的品牌精神及產品創意,「走走家具」團隊在網路行銷上的成效頗高,成績斐然。雖然曾一度在募資平台上受挫,但他們即時調整後,再以官網獨立集資的方式出擊,不但累積了更好的集資經驗,同時也讓自己掌握能與客戶互動的直效通路,這樣的轉變對於「走走家具」品牌的發展,算是最好的結果。

▲「走走家具」是針對都會小坪數空間的設計解決方案,易於搬運。 一套8件家具組,能提供起居空間所需的生活機能。每一件家具的設計都看起來既現代又簡潔,而且方便組裝,因而在設計概念上獲得紅點設計獎的肯定。(走走家具提供)

▲「走走家具」通過教育部 「U-start」 計畫,獲得一百萬的創業金,在頒獎典禮上,團隊成員與行政院政務委員唐鳳合影。(走走家具提供)

▲iF DESIGN TALENT AWARD是以學生與年輕設計師為徵選對象,「走走家具」團隊也在此嶄露頭角,與許多國際優秀設計師一同並列。(走走家具提供)

追求高品質的台灣設計+製造,給使用者最佳體驗

除了要有好的設計概念與行銷方式外,產品本身的質感與耐用度,其實才是他們能否被市場接受的關鍵因素。經過一段時間的摸索與打樣,他們以樺木夾板結合鐵件,製作出耐用且美觀的產品。木料部份,選用從歐洲進口的頂級樺木夾板,每一層都是實木薄片交疊而成,強調是歐盟標準認證E1等級的低甲醛含量板材,淺白色澤與黑色金屬鐵件的搭配,非常適合小坪數空間。

由於對家具製程的不熟悉,花了許多時間才找到願意幫忙打樣的廠商,但是剛開始產品打樣的結果,與設計想法間有極大落差,讓他們備感挫折。「很多工廠的師傅大哥,剛開始真的是一直抱持懷疑態度,對於我們想做品牌家具,覺得很不可思議,也吐槽我們的設計有很大問題。不過我們也只能謙虛地學習,用比較柔軟的身段請他們幫忙,到了後來師傅們變得非常熱心,這可能也是看到我們真的有心想做的模樣。」黃璟平說。

▲黃璟平負責工程、研發與行政等事宜,在製造端與工廠師傅溝通的過程,也讓她學習到最重要的品牌成功關鍵。

▲「走走家具」以淺白色澤的樺木合板,搭配金屬鐵件的俐落線條,非常適合小坪數空間。

先承認自己的不足,把對製造流程的不熟悉,轉換成新的學習動機,加上女性特有的柔軟身段,三位年輕女生反而從工廠師傅那裡得到了更多支撐,一邊微調修正產品,一邊開始思索如何讓產品更適應市場的需要。她們在每次走訪工廠時,都做了詳盡紀錄,並在臉書粉絲頁上公開,讓更多人認識家具製造流程的細節,也讓台灣家具職人的專業功夫被看見。

完成產品製造後,除了透過網路社群線上宣傳,「走走家具」團隊也希望更多人能實地接觸到他們的產品。除了在台北和台中設置長期的微型展覽空間外,任何能宣傳自己品牌商品的場合,他們也絲毫不放過機會。包括傳統的家具展市集、創業嘉年華活動、異業合作展覽,甚至把產品搬到演唱會舞台,經過妥善佈置,生活家具應有的美感氛圍,也都精準傳達出去。

▲記錄職人處理木材表面的「砂磨」步驟,讓製作過程公開,也讓更多人知悉台灣家具職人的專業功夫。(走走家具提供)

▲採訪過程中我們直接接觸「走走家具」的商品,也更加認識這個生活家具品牌的質感與便利性。

▲「走走家具」的移動便利性,讓他們即使開著小車,也能全省走透透到處參展。(走走家具提供)

▲把家具搬到演唱會現場,成為有趣的生活場景。(走走家具提供)

▲在台北和台中設置長期的微型展覽空間,並不定時舉辦活動,讓更多人能夠前往。

見學觀察家:「CONCEPT北歐建築」留郁琪分享

擅長北歐風格室內設計的留郁琪總監,首先對「走走家具」產品所呈現的輕簡氛圍,有著高度熟悉感。「樺木合板本身的色澤,就是介於原木與白色之間,非常適合現在盛行的北歐風格居家!而且材質經過研磨處理後,邊角又修飾成圓弧造型,能帶給使用者極佳的觸感體驗,加上組裝方便且價格合宜,我認為除了適合都會區的租屋族選購,父母也會買這樣的家具給小孩使用,真的是非常實惠的設計商品。」留郁琪分享她的看法。

過去也曾自創家具品牌,留郁琪非常清楚這條創業路的艱辛,尤其團隊只有三個年輕女生組成,讓她相當佩服這幾位創業者的勇氣。「我覺得產品本身的定位就非常清楚,訴求的顧客群也很明確,她們從設計概念發想、品牌行銷宣傳到品質掌控,都做得很到位。關於商品的這三個重要核心價值,因為她們三個人的協力分工,而緊緊守住,這點真的很不容易。通常年輕創業者往往被熱情沖昏頭,而忽略在努力之餘還需要穩健的策略,我覺得她們真的是smart團隊。」留郁琪說。

▲留郁琪非常仔細地端詳「走走家具」的產品,在品質與穩定度上都有極高的水準。

▲提及過往的創業經驗,留郁琪也想提醒三位年輕創業者關於平價生活家具的快時尚。

留郁琪表示,面對台灣市場目前充滿國外品牌家具的環境, 要能在紅海裡勝出,創業者非得要有好的競爭策略。「過去我們自創家具品牌時,面對的最大問題,就是通路的掌握。產品設計與品牌定位部份,或許各有不同的設定考慮,但『走走家具』團隊目前在行銷方面的操作,遠比過去的我們要優秀許多,尤其她們也深知智財保護的重要,去申請了產品外型專利。只要能打開品牌在海外的知名度,一定會有更佳成績,這部份或許更需要政府政策支持!」留郁琪補充說。

過去女性給人柔弱的印象,現在的年輕世代卻是完全不同的典型。三位戲稱自己是「女漢子」的設計人,有著高度的耐心毅力與發展策略,不懼現狀、設法在國外品牌充斥的家具市場中勝出,爭取自己的未來並實現夢想,她們的努力作為真的令我們感到佩服,也希望更多人能支持這股勇氣!

▲從產品組裝處的細節觀察,「走走家具」的卡榫型態非常穩定。

▲留郁琪認為「走走家具」也非常適合讓家長選購給小孩使用,是非常實惠的設計商品。

良路設計

「擁有一個帶著走的家- 走走家具」。設計團隊致力於:以家具創造生活美學體驗。實用功能的家具,往往只能滿足人們生活的基本需求; 但當你開始追求並重視美感,你的生活將會超越過去,讓我們一起透過設計與美感的力量,為生活創造新的體驗。

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【撰文:Chris Hsu/攝影:蔡鴻民/資料協力:走走家具】

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